Hogyan gondolnak a kutyák a játékaikra?

Olvasási idő:2 perc

Sok kutyarajongó szeretné tudni, mi jár szőrös barátja fejében. A kutatók most végre közelebb kerültek a válaszhoz. Az Etológia Tanszék Családi Kutya Programjának kutatói új vizsgálatukban feltárták, hogy a kutyáknak ún. multimodális mentális képe alakul ki az ismerős tárgyakról – a tanulmányt az Animal Cognition folyóiratban publikálták. Ez azt jelenti, hogy amikor egy tárgyra gondolnak, a kutyák elképzelik a tárgy különböző érzékszervi jellemzőit. Például a kinézetét vagy a szagát.

A kutatócsoport abból indult ki, hogy azok az érzékszervek, melyeket a kutyák különböző tárgyak, például a játékaik azonosítására használnak, tükrözik azt, ahogyan a tárgyak jelen vannak az elméjükben. „Ha megvizsgáljuk, hogy a kutyák milyen érzékszerveket használnak, miközben egy játékot keresnek, megértjük, hogyan gondolnak rá” – magyarázza Shany Dror, a tanulmány egyik vezető kutatója. „Ha a szaglásukat vagy épp a látásukat használják a keresés során, az azt jelzi, hogy tudják, milyen szaga van az adott játéknak vagy hogyan néz ki.”

Korábbi vizsgálatuk során a kutatók feltárták, hogy csak néhány kivételes képességű kutya képes megtanulni tárgyak neveit.

“Ezek a tehetséges szótanulók most bepillantást engedtek nekünk az elméjükbe, hogy kiderüljön, mire gondolnak, amikor megkérdezzük őket: Hol a Teddy maci?” – magyarázza Dr. Andrea Sommese, a tanulmány másik vezető kutatója. Az első kísérletben 3 tehetséges szótanuló kutyát és 10 tipikus családi kutyát képeztek ki (azaz olyan kutyát, amelyek nem tudnak játékneveket), hogy odahozzák a jutalommal járó játékot. A képzés során a kutyák finomságokat kaptak és dicséretben részesültek, ha a megfelelő játékot választották a többi játék helyett.

A kutatók ezután azt figyelték meg, hogyan keresik a kutyák ezt játékot, amelyet mindig 4 másik közé helyeztek, fel- és lekapcsolt lámpák mellett egyaránt. Valamennyi kutya sikeresen kiválasztotta a tréningezett játékot világosban és sötétben egyaránt. Sötétben azonban tovább tartott, mire megtalálták.

Gaia, az egyik tehetséges szótanuló kutya Brazíliából, épp a játékát keresi világosban (bal oldalon) és sötétben (jobb oldalon)

A tehetséges kutyák sikeresen választották ki a gazdáik által megnevezett játékokat világosban és sötétben is. Ez alapján világossá vált, hogy egy játék nevének hallatán felidézik ennek a tárgynak a különböző érzékszervi jellemzőit, és ezt a „multiszenzoros mentális képet” tudják azonosítani, sötétben is.

A második kísérletben csak a tehetséges szótanuló kutyák vettek részt. Itt a kutatók arra törekedtek, hogy megtudják, mire gondolnak ezek a kutyák, amikor meghallják játékaik nevét. „Azáltal, hogy felfedtük, a kutyák milyen érzékszervekkel keresik a megnevezett játékokat, lehetőségünk nyílt arra, hogy következtessünk, mire gondolnak, amikor meghallják például, hogy Teddy Bear – magyarázza Dr. Claudia Fugazza, a tanulmány társszerzője.

„A kutyáknak jó a szaglásuk, de azt tapasztaltuk, hogy szívesebben hagyatkoztak a látásukra, és csak néhányszor használták az orrukat, szinte csak lekapcsolt világítás mellett” – magyarázza Miklósi Ádám professzor, az ELTE Etológia Tanszékének vezetője és a tanulmány társszerzője. „A kutyák gyakrabban és hosszabb ideig szimatoltak a sötétben. 90%-kal több időt töltöttek szimatolással, amikor lekapcsoltuk a lámpákat, de ez még mindig csak a keresési idő 20%-a volt.”

Összegezve, a kutyák sikeressége a játékok megtalálásában, illetve a fényben és sötétben történő keresés során használt különböző érzékszervek azt jelzik, hogy amikor a kutyák játszanak egy játékkal, akár csak rövid ideig is, odafigyelnek annak különböző tulajdonságaira, és különböző érzékszervi információkat jegyeznek meg.


Ez a kutatás a Genius Dog Challenge kutatási projekt része, melynek célja, hogy megértse a tehetséges szótanuló kutyák egyedülálló képességét. A kutatók arra biztatják azokat a kutyatulajdonosokat, akik úgy vélik, kutyájuk több játéka nevét tudja, hogy lépjenek kapcsolatba velük a Genius Dog Challenge weboldalán.

Cover: alexei_tm / Getty Images 
(VIA)