Ezek a denevérek darazsakat utánoznak, nehogy a baglyok megegyék őket

Olvasási idő:3 perc

Az egérfülű denevérek olyan hangokat adnak ki, mint a zümmögő darazsak, hogy elkerüljék a ragadozó madarakat – ezt korábban emlősöknél nem tapasztalták.

Néhány hernyó képes mérges kígyónak tűnni, az amazóniai madár fiókái mérgező lárvává változnak, a virágkedvelő lebegő legyek úgy fejlődnek ki, mintha darazsak lennének.

Ezek mind példák az úgynevezett “Bates-i mimikára”, ami tulajdonképpen egy “evolúciós trükk”, amely arra készteti a viszonylag ártalmatlan állatokat, hogy egy veszélyesebb fajt másoljon, hogy elriassza a rá vadászó ragadozókat. (A Bates-i mimika kifejezés elnevezést az angol természettudósról, Henry Walter Bates-ről kapta, aki a brazil esőerdők lepkéivel foglalkozott.)

Ezeknek a trükköknek a sajátos típusa szinte mindig vizuális jellegű, és eddig leggyakrabban rovaroknál, madaraknál és hüllőknél fordult elő.

Most először figyelték meg ezt az akusztikus hatást emlősöknél is. A Current Biology folyóiratban május 9-én megjelent tanulmány megállapította, hogy egy gyakori európai faj, a nagyobb egérfülű denevérek feltehetően utánozzák a darazsak zümmögését – vélhetően azért, hogy elkerüljék, hogy rájuk veszélyes a baglyok megegyék őket.

Danilo Russo

„Felfedeztük, hogy egy emlős egy rovar hangját utánozza, hogy megijesszen egy ragadozó madarat”

-mondta Danilo Russo, a tanulmány vezetőszerzője és az olaszországi Università degli Studi di Napoli Federico II ökológia professzora.

“Ez egy csodálatos evolúciós kölcsönhatás, amelyben három olyan faj vesz részt, amelyek evolúciósan távol állnak egymástól.”

Mi ez a zümmögés?

1999-ben Russo egy híváskönyvtár létrehozásán dolgozott az európai denevérek behívásaihoz, és adatokat gyűjtött arról, hogy a különböző fajok hogyan kommunikálnak egymással. Miközben egy kis egérfülű denevért húzott ki a hálóból, és a kezében tartotta, a kisállat remegni kezdett, és folyamatos, intenzív zümmögést bocsátott ki – mondta Russo.

„A legelső gondolatom az volt, hogy úgy hangzik, mintha darazsak lennének!”

Kezdetben a kutatók azt feltételezték, hogy ez a zümmögés csak egy általános vészjelzés volt. De a hang annyira nyilvánvalóan hasonlított egy rovarra, hogy szinte azonnal felvetődött bennük egy hipotézis, és végül évekkel később úgy döntöttek, hogy tesztelik: Lehetséges, hogy a denevérek darazsakat vagy méheket utánoznak?

A mostani tanulmányban Russo és munkatársai először a denevér zümmögését hasonlították össze négy különböző rovarfajéval, köztük a mézelő méhekkel (Apis mellifera) és az európai lódarazsakkal (Vespa crabro). Elemezték a hangokat hullámhosszuk, frekvenciájuk, hívási időtartamuk és egyebek alapján, és azt találták, hogy szerkezetükben nagy átfedés van.

A baglyok szélesebb hullámhossz-spektrumot hallanak, mint az emberek. Így a kutatók úgy módosították a hangparamétereket, hogy illeszkedjenek ahhoz, amit a bagoly hall, és eltávolították a legmagasabb hangokat. Rájöttek, hogy a denevérek hangzása még jobban hasonlít a bagolyfülbe zümmögő rovarokhoz, mint az embereké. „A hasonlóság különösen erős volt, amikor a baglyok által nem észlelt változókat kivettük” – mondja Russo.

Ezután a kutatók hangszórókon keresztül két rovarzümmögést játszottak le. Az egyik egy zümmögő denevér hangja volt, a másik egy denevér társas hívása két különböző fajhoz, a gyöngybagolyhoz és a macskabagolyhoz.

Bár a felvett denevérhangok hallatán a baglyok közelebb kerültek a hang forrásához, úgy tűnt, hogy leginkább a baglyokat riasztotta el. Megpróbáltak elmenekülni, eltávolodni a beszélőtől, vagy legalább megvizsgálni, mi történik.

A kísérlet során a vadon élő baglyok, amelyek emlékezhettek arra, hogy valamelyik repülő rovar megcsípte, jobban megijedtek, és valószínűleg megpróbáltak elmenekülni, mint a fogságban nevelkedett baglyok. Russo és csapata azt feltételezi, hogy ennek az az oka, hogy a fogságban élők soha nem találkoztak veszélyes rovarral. Egyelőre azonban kevés tudományos adat áll rendelkezésre arról, hogy a baglyokat milyen gyakran csípik meg rendszeresen a méhek vagy a darazsak és hogy gyakran találkoznak-e velük.

A jövőben a tudósok szeretnék finomítani és bővíteni kutatásaikat

“Bár mindig hasznos a terepen végzett megfigyelések validálása, eredményeink kristálytiszták voltak. Érdekes lenne hasonló stratégiákat találni más fajoknál is.” – mondta Russo

Valójában széles körben elterjedt az a stratégia, hogy az üregekben élő állatok ijesztő hangokat utánoznak, hogy elkerüljék a ragadozókat

– mondja Anastasia Helen Dalziell , az ausztráliai Wollongong Egyetem ornitológiai kutatója, aki nem vett részt a vizsgálatban.

„A mimikáról ismereteink nagy része a vizuális mimikri vizsgálatából származik, de elvileg a mimetikus jelek bármilyen szenzoros típusban működhetnek” – mondja Dalziell. “Nagyon jó, hogy van egy újabb példa az akusztikus mimikára ami segít a mimikri szélesebb körű vizsgálatában.”

NatGeo nyomán Magyar Állatvédelem